印度人口到底会在哪天超越中国?这或许永远是一个谜,因为印度政府手上也没有最新的统计数据。

  随着中国和印度的人口都在14.2亿上下徘徊,按照不同的计算方法,时不时就有消息传出“印度人口已超越中国,成为世界人口第一大国”!

  这其中,最具权威性的莫过于联合国的预测。去年联合国在一份报告中表示,在今年4月中旬印度人口将超越中国,更有专家根据联合国提供的数据和模型,将这一天确定为4月14日。

  不过就在4月19日,联合国对于这一说法进行了修正。

  根据联合国人口基金会的最新报告,到2023年年中,印度将超过中国,成为世界上人口最多的国家。这一次联合国方面显得谨慎了不少,没有再给出具体的时间点或时间段。

  判断世界人口第一大国的难点,主要在于印度的人口数据。

  印度本应在2021年进行每10年一次的人口普查,但因疫情等原因,至今尚未启动。第三方只能通过一些抽样数据进行推演估算。

  印度金德尔全球大学教授黄迎虹向第一财经记者表示,中印两国实际人口差距已经十分微小,按照人口发展趋势,印度人口超越中国是“迟早的事”。但按照不同的统计方法和统计口径,具体超越的时间点会有所差异。

  印度人口数量之谜

  联合国人口基金会在19日发布《2023年世界人口状况报告》表示,根据最新获得的数据预测,到今年年中,印度的人口将为14.286亿,而中国的人口将为14.257亿,印度将超越中国人口数290万,成为世界人口第一大国。

  联合国人口官员表示,由于印度人口数据存在“不确定性”,因此无法确定具体超越日期。

  印度上一次人口普查还是在2011年进行,由于至今尚未重启,根据进度预计,印度政府最快也要等到2024年,才能掌握印度最新的人口数据。

  印度人口普查拥有悠久的历史。早在1865年英属印度时期,殖民政府就开始在印度一些地方开展人口普查。到了1881年,英属印度首次开展了全国范围的人口普查,此后每10年进行一次,到2011年最近一次已连续进行了16次。

  到了2020年,即便受到疫情的影响,负责人口普查的印度内政部仍试图推动在2021年如期举行人口普查。然而到了2021年3月,“德尔塔”变异毒株在印度引发了第二波疫情,内政部最终宣布人口普查无限期推迟。

  根据印度法律,人口普查最快也要到2023年7月才能恢复。由于印度2023年有9个邦需要按期举行选举,在2024年更有全国大选的安排,所以很多观察人士认为,下一次人口普查很有可能会安排在大选之后进行。

  印度最大的反对党国民大会党就表示,印度政府拖延人口普查,是为了在大选之前隐瞒失业情况等可能会影响到选举结果的敏感数据。

  国大党如此的指称并非“捕风捉影”。在2019年,由于担心数据公布可能影响选举结果,执政党印度人民党在大选获胜、成功连任后,才公布国家抽样调查办公室的上一年度就业报告。

  在印度,人口普查的主力并非统计系统的工作人员,而是全国大约33万公立学校的教师。印度法律规定,教师需要在选举和人口普查时给予协助。教师在进行人口调查时,首先调查列清自己的划分片区内的所有居民住房,然后再挨家挨户入户调查。

  人口普查并不简单地统计人口数量,教师还会收集居民的年龄、家庭、经济状况等数据,为决策者、官僚机构、学者以及民众提供制定、研究和了解国家公共政策的依据。如果缺乏这些关键数据,将会影响到政府在资源分配时的公平性和效率。

  印度统计和计划执行部的一名高级官员承认,目前制定财政开支计划时,用的还是2011年人口普查的数据。印度财政部国家公共财政与政策研究院研究员夏尔马(RachnaSharma)表示,人口普查数据“不可或缺”。

  “在缺乏最新人口普查数据的情况下,大量的测评只能依靠十多年前的老数据,而得出的结论可能也会与现实相差甚远。”她说。

  人口红利

  中国和印度自古以来都是人口大国。根据经济史学家的研究,自18世纪以来,中国人口就一直超过印度,长年保持着世界人口第一大国的头衔,但历史将在今年发生改变。

  印度人口超越中国,首先是印度的总和生育率高于中国。不过,印度近年来总和生育率也逐渐下降,未呈现“人口爆炸”的趋势。印度卫生部在2021年12月发布了《印度全国第五次家庭调查报告(2019-2021)》,其中显示印度总和生育率已降至2.0。总和生育率是指妇女在育龄期间平均生育的子女数。

  此外,在医学发展和公共卫生进步的推动下,印度人的平均寿命已大幅度提高,也推动了印度的人口增长。在半个世纪前,印度人的平均寿命仅有50岁左右。如今,根据世界银行等国际机构公布的数据,印度人均预期寿命达到了70岁上下,但仍低于世界平均水平。

  就印度人口超越中国的话题,上海国际问题研究院中国与南亚合作研究中心秘书长刘宗义向第一财经记者表示,即便印度如期进行人口普查,限于现实条件等因素影响,也很难得出精确度特别高的数据。所以有观点认为,印度人口在实际上早已超过了中国。印度人口超越中国是大趋势,纠结于具体的超越时间点已不再重要。

  刘宗义分析道,印度人口超越中国的话题之所以在国内引发热议,首先是因为中国人口增长形势发生了变化,2022年出现了多年来的首次负增长,同时出生率下降和老龄化上升也成为公众关心的话题。

  同时刘宗义还向记者表示,在当前地缘政治的背景下,全球产业链和供应链在逐渐调整,尤其在最近一年多,印度明显是这一调整的受益者。印度能否利用人口红利,加快经济转型和发展也是外界关注的重点。

  2022年,印度人的平均年龄为28.7岁,其中15~64岁人口的比例约占63.6%。印度自信凭借着年轻的人口,能在全球劳动力市场分工中占据优势。美国乔治梅森大学的高级研究员、经济学家拉贾戈帕兰(ShrutiRajagopalan)也称,印度“将成为全球最大的人才库”。

  不过黄迎虹表示,印度大量的人口并不等价于人口红利,他说:“人口要转为红利,必须有良好的教育,必须有产业,必须有足够的社会尊重和自由。”他进而表示印度如要加速发展,就需要做好上述工作,才能充分发掘天量人口的潜力。

  同时印度经济监测中心(CMIE)数据显示,印度适龄劳动力人口中只有40%在工作或者愿意工作。随着女性生育和照顾孩子的时间变少,更多印度女性需要工作。但她们的境况并不尽如人意。CMIE数据显示,仅有10%的印度适龄妇女进入了劳动力市场。

  还是来自CMIE4月2日公布的数据,印度3月失业率达到7.8%,创三个月来的新高。

  刘宗义此前就对第一财经记者表示:“对于像印度这样每年有1200万人达到就业年龄的国家来说,如果无法创造足够就业岗位,所谓的人口红利可能将成为一场人口灾难。”

  中国外交部发言人汪文斌4月19日在主持例行记者会时表示,一个国家的“人口红利”,既要看总量,更要看质量;既要看人口,更要看人才。中国有14亿多人口,其中劳动年龄人口近9亿,劳动年龄人口平均受教育年限达10.9年,新增劳动力受教育年限更是达到14年。

  汪文斌还表示,同时,中国实施积极应对人口老龄化国家战略,推动三孩生育政策及配套支持措施,积极应对人口发展变化。